Recensione Portal Technologies: piattaforma per la Business Intelligence

Dashboard Platform

La Business Intelligence offerta da Portal Technologies è una soluzione che raccoglie dati e analizza informazioni strategiche orientata ad incrementare il vantaggio competitivo di un’azienda. Un argomento vasto e che affrontiamo a più riprese nelle sue molteplici sfaccettature, ma che potrebbe portare a chiedersi cosa e come, nel concreto, faccia una piattaforma che si definisce “semplice da usare” e in grado di restituire “dati già elaborati e di facile lettura”.

Portal Platform

Nella demo che abbiamo organizzato, il nostro staff si è quindi immedesimato nell’esperienza di primo approccio dei clienti. Ci siamo messi nei panni di chi riceve una visione generale della piattaforma, cercando di metterci in difficoltà con domande difficili, centrare i punti più critici e fondamentali, che crediamo essere compatibili con i dubbi di chi deve utilizzare la piattaforma per il proprio Smart Retail.

Acquisizione e conservazione dei dati anonimi

I sistemi di Portal Technologies partono tutti da un’unica tecnologia: un sensore di rilevamento basato su tecnologie di Computer Vision.
L’approccio all’acquisizione e conservazione dei dati è anonimo, in quanto viene registrato soltanto il passaggio di una figura “top-down” (ovvero dall’alto) in entrata e in uscita dallo store, trattenendo soltanto informazioni assolutamente generiche e tenute al sicuro da una complessa infrastruttura di sicurezza, studiata appositamente per risolvere le principali vulnerabilità della conservazione di dati elettronici. Ne parleremo meglio in seguito, ma per ora concentriamoci sulle modalità di acquisizione e di consultazione.

Il sensore acquisisce dunque il dato sotto forma di evento, andando ad immetterlo nel database della piattaforma. Il sistema calcola in tempo reale stime e parametri per creare previsioni a breve e lungo termine. Ogni elaborazione viene restituita in maniera molto schematizzata, divisa per categorie orarie e giornaliere, arrivando a range settimanali e mensili. La consultazione si rivela non solo semplice e completa, ma comprende mappe di calore ( heatmap ) e comparazioni in real-time fra i vari locali, i singoli reparti e può arrivare in dettaglio persino riguardo la ripartizione dei clienti per ogni membro dello staff. Attraverso questi metodi, la gestione del negozio viene facilitata in ogni suo ambito, permettendo anche di stabilire strategie a lungo termine per inventari e acquisti di forniture.

La dashboard: un pannello di controllo semplificato

La schermata definita “dashboard” è il pannello di controllo, il “cruscotto”, letteralmente, da cui poter ricavare immediatamente le informazioni essenziali. Percentuali e numeri già elaborati sono ripartiti su base settimanale, mentre la connessione con i sistemi meteo favorisce la previsione per la settimana corrente o quella prossima di affluenza della clientela. Risulta particolarmente efficace anche per valutare eventuali azioni da intraprendere con eventi all’aperto, evitando di pianificarli in momenti sfavorevoli del mese.
Fra gli altri dati essenziali, abbiamo una percentuale in real-time della capacità del negozio. Impostando il valore di capienza massima, si può valutare con un solo sguardo l’eventuale necessità di far attendere i clienti in entrata. Questa tecnologia è ulteriormente estensibile a dei display virtuali, esportabili attraverso un semplice QR Code o un link web. Il caso più comune di utilizzo di questa soluzione è ad esempio mettere un totem con tablet all’entrata dei negozi, capace di dare stime in tempo reale dell’eventuale tempo di attesa per accedere e l’attuale numero di persone all’interno.

Le medie sono subito visibili e sono completamente personalizzabili: persone medie in un’ora, numero di scontrini battuti in un determinato segmento di tempo, durata media delle visite e rapporto clienti/membri dello staff. Il tutto esportabile in formati comuni come XLS, oppure inviato attraverso e-mail, con il sistema di report automatizzato periodico.

Sicurezza e geolocalizzazione

Abbiamo menzionato prima che i dati raccolti da Portal Technologies sono tenuti al sicuro da una complessa infrastruttura di sicurezza.
Nello specifico, Portal ha sviluppato un sistema basato su server isolati da internet, capaci di comunicare localmente soltanto con la base operativa di Portal Technologies.

Ma non è tutto: la calibrazione, riservata soprattutto allo staff dell’azienda, può aggiungere ulteriori dettagli per garantire una maggiore privacy dei clienti. Inoltre, Portal ha sviluppato un sistema di API per aggiungere servizi come il collegamento di registratori di cassa, badge sign, digital signage e il tutto con un’estesa documentazione, completa e consultabile sul sito api.getportal.ai.

Usi “extra” della piattaforma e conclusioni

Fra i servizi da citare, che risultano molto utili nel caso di franchising e realtà multi-store, c’è la geolocalizzazione. In maniera del tutto simile alla cartina di Google Maps e altri navigatori, il sistema registrerà la posizione dei locali e trasmetterà in tempo reale il numero di persone al suo interno, così da poter inserire poi il widget sui propri siti e far consultare ai clienti gli store, decidendo dove andare in base all’affluenza.

Abbiamo già parlato delle API aggiuntive, ma di default la piattaforma permette di suo di controllare eventuali pause pranzo, escludendo temporaneamente i singoli dipendenti con un singolo click dal sistema, oppure permette di comparare le prestazioni di store differenti e mostrare ogni dato attraverso vari tipi di grafici.

In generale, abbiamo trovato la piattaforma davvero semplice e l’abbiamo creata per risolvere proprio lo scopo di rendere facilmente fruibile un sistema di Business Intelligence. Le implicazioni di una tale tecnologia sono molte e permettono già ampia manovra, concedendo sufficienti informazioni per le previsioni e togliendo ai responsabili degli store parte del carico di lavoro, il quale viene svolto dai sistemi automatizzati.

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